QUARTZ FUMÉ

 

PROPRIÉTÉS PHYSIQUES ET OPTIQUES DU QUARTZ FUMÉ

Le quartz fumé est une variété de quartz macrocristallin, qui doit sa couleur (tous les tons de brun) à l’irradiation naturelle ou provoquée des sels d’aluminium qu’il contient. Il appartient au groupe des oxydes : c’est un dioxyde de silicium et sa formule est SiO2. Le quartz fumé est transparent à translucide, rarement opaque, et son éclat est vitreux. Sa dureté est de 7 sur l’échelle de Mohs et sa densité est constante (2,65). De cassure conchoïdale, il a un système cristallin trigonal. Sa fluorescence est variable et son pléochroïsme faible.

 

LES COULEURS DU QUARTZ FUMÉ

La couleur d’un quartz fumé est due à la radioactivité du milieu naturel dans lequel il a poussé, les rayons gamma ayant modifié les éléments et impuretés qu’il contient. Brun, gris, gris foncé, noir, le quartz fumé présente plusieurs teintes, rarement homogènes sur tout le cristal mais plutôt réparties en bandes parallèles aux faces du cristal. La variété Morion désigne un quartz fumé noir ou marron très foncé. Le Cairngorm écossais est plutôt jaune-brun. Le quartz champagne rappelle la couleur de la boisson éponyme… Certains quartz fumés présentent un effet d’astérisme (plusieurs rayons de lumière à la surface, disposés en astérisque) ou œil de chat (un seul rayon transversal comme une pupille de chat).

PRINCIPAUX GISEMENTS DE QUARTZ FUMÉ

Le quartz fumé est assez courant. Il se forme dans tous types de contextes géologiques : roches ignées et magmatiques, comme les pegmatites, roches sédimentaires, fentes alpines, veines hydrothermales…
Les principaux gisements exploités se trouvent au Brésil, à Madagascar, en Ecosse (variété Cairngorm), en Suisse, en Ukraine… La Haute-Vienne, en France, abrite de gros cristaux de morion, notamment dans les Monts d’Ambazac, petit massif situé sur la bordure occidentale du Massif Central.

 

LES CONSEILS DE NOTRE GEMMOLOGUE : COMMENT BIEN CHOISIR SON QUARTZ FUMÉ ?

Le quartz fumé est une pierre financièrement abordable et dont les caractéristiques physiques la rendent facile à travailler et permettent donc de réaliser une grande variété de bijoux quartz fumé . Elle peut taillée selon une multitude de formes : coussin, carré, poire, rond, émeraude, briolette, cabochon, œuf, sphère, navette, princesse et bien d’autres produits du talent des lapidaires. Ceux-ci trouvent là matière à exercer toute leur créativité, car il est possible de travailler de gros morceaux de quartz fumé à des prix très accessibles.
Les couleurs les plus profondes et bien translucides sont les plus appréciées, avec le moins possible d’inclusions, et cette belle limpidité légèrement brumeuse qui fait tout le charme de ce minéral. Il faut savoir que toute la beauté du quartz fumé s’épanouit à la lumière douce du soleil, surtout le matin et en fin d’après-midi, alors qu’il est moins valorisé à la lumière artificielle.

HISTOIRES ET LÉGENDES AUTOUR DU QUARTZ FUMÉ

Les profondeurs enfumées de ce type de quartz ont inspiré les voyantes et diseuses de bonne aventure, notamment au XIXe siècle : contrairement au cristal de roche, parfaitement limpide, le quartz fumé les assurait de garder invisibles aux yeux des profanes tous les mystères que leur révélaient leurs boules de divination…
Le château de Braemar, des XVIe et XVIIIe siècles, situé au Nord de l’Ecosse, renferme un énorme cristal de quartz fumé qui pèse plus de 23 kilos ! Le quartz fumé était très utilisé en Ecosse, notamment pour décorer les kilts écossais et faire de jolies broches, ainsi que des poignées de dagues : appelées « sgian dhu », ces dagues traditionnelles des Highlands sont portées à l’intérieur de la chaussette de sorte que l’on voit dépasser le manche. Ce dernier doit être de préférence assorti à la broche…
De bien plus gros cristaux encore sont trouvés au Brésil (plus de 300 kg), mais dans le Valais suisse, on a trouvé en 1757 siècle un cristal de quartz fumé de 600 kg ! Quant au fameux musée de Washington aux Etats-Unis, la Smithsonian Institution, il présente parmi ses collections de gemmes un cristal taillé à facettes de 4500 carats, c’est-à-dire 900 grammes…

 

VERTUS ET BIENFAITS DU QUARTZ FUMÉ

En lithothérapie, le quartz fumé serait considéré comme la pierre de la responsabilité et du recentrage. Ainsi, il calmerait les émotions trop fortes qui embrouillent la pensée efficace, et par là même améliorerait la lucidité et la concentration. En aidant à réfléchir et à éliminer les peurs irrationnelles, les angoisses, les contradictions intérieures, le quartz fumé renforcerait la confiance en soi mais aussi la capacité de s’ouvrir à autrui et de prendre les bonnes décisions. Il chasserait les pensées moroses et combattrait la dépression. Si les attentes de son porteur sont trop idéalistes et loin de la réalité, il favoriserait la prise de conscience et le recentrage des énergies sur des objectifs plus raisonnables, plus accessibles, évitant échecs et désillusions. Il stabiliserait l’humeur si elle a tendance à se manifester en dents de scie… Le quartz fumé nous aiderait à nous connecter davantage à notre corps et à entendre ses messages pour garder santé et équilibre: faim, soif, instinct, besoin de repos…
D’un point de vue physique, il aiderait à combattre le tabagisme (ainsi que toute autre forme de dépendance, par exemple à l’alcool ou à la drogue), fortifierait le tissu conjonctif et les muscles (en particulier le cœur), ainsi que les reins, le pancréas et les organes génitaux. Ainsi, il aurait des effets bénéfiques sur la fertilité. Le morion, le plus foncé des quartz fumés, serait associé au Bélier tandis que les variétés plus claires seraient liées aux signes du Scorpion, de la Balance et du Capricorne. La planète correspondante est Pluton ou Saturne selon les cas.

 

The Science of Quartz

The word "quartz" is derived from the German word "quarz" and its Middle High German ancestor "twarc", which probably originated in Slavic (cf. Czech tvrdý ("hard"), Polish twardy ("hard")).Quartz ,which is of Slavic origin (Czech miners called it křemen). Other sources attribute the word's origin to the Saxon word Querkluftertz, meaning cross-vein ore.

Quartz is the most common material identified as the mystical substance maban in Australian Aboriginal mythology. It is found regularly in passage tomb cemeteries in Europe in a burial context, such as Newgrange or Carrowmore in the Republic of Ireland. The Irish word for quartz is grian cloch, which means 'stone of the sun'. Quartz was also used in Prehistoric Ireland, as well as many other countries, for stone tools; both vein quartz and rock crystal were knapped as part of the lithic technology of the prehistoric peoples.

Macrocrystalline varieties
Rock crystal Clear, colorless
Amethyst Purple, transparent
Citrine Yellow to reddish orange to brown, greenish yellow Prasiolite Mint green, transparent

Rose quartz Pink, translucent
Rutilated quartz Contains acicular (needles) inclusions of rutile milky quartz White, translucent to opaque

Quartz throughout history

Roman naturalist Pliny the Elder believed quartz to be water ice, permanently frozen after great lengths of time. (The word "crystal" comes from the Greek wordκρύσταλλος, "ice".) He supported this idea by saying that quartz is found near glaciers in the Alps, but not on volcanic mountains, and that large quartz crystals were fashioned into spheres to

cool the hands. He also knew of the ability of quartz to split light into a spectrum. This idea persisted until at least the 17th century.

In the 17th century, Nicolas Steno's study of quartz paved the way for modern crystallography. He discovered that no matter how distorted a quartz crystal, the long prism faces always made a perfect 60° angle.

Charles B. Sawyer invented the commercial quartz crystal manufacturing process in Cleveland, Ohio, United States. This initiated the transition from mined and cut quartz for electrical appliances to manufactured quartz.

Smoky quartz Brown to gray, opaque
Also Chalcedony is a cryptocrysta line form of silica consisting of fine intergrowths of

both quartz, and its monoclinic polymorph moganite.

Other opaque gemstone varieties of quartz, or mixed rocks including quartz, often including contrasting bands or patterns of color, are agate, onyx, carnelian, and jasper.