Dictionnaire des Gemmes

TOURMALINE

TOURMALINE

PROPRIÉTÉS PHYSIQUES ET OPTIQUES DE LA TOURMALINE

La tourmaline désigne un groupe de minéraux appartenant aux Silicates, plus exactement aux cyclosilicates, de composition complexe et très variable. La formule peut être présentée ainsi : (Ca, Na) (Al, Fe, Li, Mg)3 B3 Al3 (Al3, Si6, O27). Les tourmalines peuvent être transparentes, translucides, voire opaques. Leur éclat est vitreux et leur cassure est inégale, conchoïdale. Leur système cristallin est rhomboédrique ; on les trouve sous forme de cristaux prismatiques à six côtés, d’agrégats grenus, compacts, fibreux et rayonnants, comme les « soleils de tourmaline » caractéristiques. La tourmaline a une dureté de 7 à 7,5. Elle a un fort pléochroïsme, c’est-à-dire que sa couleur change selon l’angle d’observation et laisse apparaître une nuance plus claire et une nuance plus foncée.

 

COULEURS DE TOURMALINE

Il existe de nombreuses couleurs de tourmaline, certaines fréquentes comme la variété elbaïte (incolore, bleu, vert, rose) et d’autres beaucoup plus rares comme la variété Melon d’eau (rose au centre, verte sur les bords, comme la pastèque…). Voici quelques exemples :
La tourmaline noire, bien brillante, est opaque et présente parfois des nuances bleues, vertes ou brunes.
La rubellite, comme son nom l’indique, est d’un rouge vif et profond.
La tourmaline afghane de la Vallée de Kunar est couleur pêche et vert doux.
L’indocolite est d’un bleu profond, tandis que la Tourmaline brésilienne de Paraiba présente toute une gamme de tons de bleu vif, voire électrique !
La tourmaline rose ressemble au saphir rose mais à un prix beaucoup plus accessible. D’autres sont jaunes, oranges, et même grises…

LES PRINCIPAUX GISEMENTS DE TOURMALINE

Les pegmatites sont des roches d’origine magmatique, qui se sont formées à partir des résidus liquides de la formation du granit voisin. Leur composition est donc proche de celle du granit, mais leur richesse en eau a permis une bonne diffusion des minéraux et favorisé l’apparition de grands cristaux. C’est ainsi que de nombreuses gemmes apparaissent, et parmi elles, la tourmaline… On la trouve sous forme de bâtonnets à base triangulaire, à faces convexes.
La majorité des tourmalines provient aujourd’hui du Brésil. Mais, selon les couleurs et les variétés, ces pierres peuvent venir d’Afghanistan (indicolites), de l’Inde, de Madagascar (rubellites), du Sri Lanka, de Tanzanie, de Birmanie, de Russie (sibérites) ou de Thaïlande. On trouve même quelques cristaux en France mais ils ne sont pas utilisés en joaillerie.

 

COMMENT BIEN CHOISIR SA TOURMALINE ?

Les couleurs, formes et prix des tourmalines sont très variés, il faut donc avant tout se fier à ses goûts pour choisir ses bijoux tourmaline. L’intensité de sa teinte et la qualité de sa taille sont les principaux critères de choix.
La tourmaline, n’était pas trop dure, fait partie des gemmes assez faciles à tailler ; cependant, elle nécessite une grande compétence pour trouver l’axe de croissance et tenir compte du fort pléochroïsme de la pierre. La couleur varie souvent à l’intérieur même du cristal. Tout l’art du lapidaire consiste donc à choisir le bon endroit et le bon sens pour tailler, la forme qui fera le mieux ressortir les belles couleurs de la tourmaline. Ainsi, par exemple, la table doit être parallèle à l’axe principal pour les pierres foncées, et perpendiculaire pour les pierres plus claires. La tourmaline œil de chat, elle, est taillée en simple cabochon, dont la base est parallèle aux fibres, pour faire ressortir sa chatoyance.

HISTOIRES ET LÉGENDES AUTOUR DE LA TOURMALINE

Le mot « tourmaline » vient du cingalais « thuramali », qui signifie « pierre aux couleurs mélangées » et qui désignait toutes les pierres dont on ne connaissait pas spécialement le nom. Quelle belle appellation pour une pierre arrivée sur Terre en traversant un arc-en-ciel , imprégnée de toutes ses couleurs, comme le croyaient les Egyptiens !
Connue en Europe depuis le tout début du XVIIIe siècle, elle fut identifiée par le naturaliste Buffon en 1759. L’impératrice de Chine Tzu Hsi, qui régna de 1860 à 1908, adorait les tourmalines roses et s’en réservait la production entière de la mine de Stewart, en Californie du Sud !
La tourmaline a des propriétés piézoélectriques, c’est-à-dire qu’elle se charge électriquement sous la contrainte (pression). Elle est également pyroélectrique, ce qui signifie qu’elle se charge d’électricité statique à ses extrémités lorsqu'elle est chauffée. On l’appelle aussi aimant de Ceylan. C’est pourquoi elle est utilisée dans les fers à lisser pour les cheveux, dont le but est de supprimer l’électricité statique qui fait frisotter…
Sa présence dans les sols est parfois le signe précurseur de la formation d’un gisement d’or.
La tendre tourmaline rose est souvent offerte, montée en bague, à la Saint-Valentin.

 
VERTUS ET BIENFAITS DE LA TOURMALINE

Ce sont sans doute ses propriétés électriques qui expliquent son usage en géobiologie. La tourmaline est réputée protectrice des habitats contre les mauvaises ondes, qu’elles soient d’origine technologique (réseau wifi, téléphones portables…) ou naturelles, comme les zones nocives du réseau de Hartmann, ce quadrillage électromagnétique qui recouvrirait la Terre.
Les propriétés attribuées à la tourmaline varient en fonction du type de gemme. La tourmaline noire serait particulièrement efficace, disposée aux quatre coins d’une maison, pour la protéger d’un point de vue géobiologique. Elle renforcerait les muscles, en particulier le cœur. La version « melon d’eau » serait efficace contre les problèmes émotionnels. La rubellite aiderait à conserver le foie en bonne santé, elle protégerait aussi la lymphe et les articulations, sans parler du système circulatoire. La tourmaline bleue a des effets bénéfiques sur les glandes comme la thyroïde, alors que la verte concentre ses bienfaits sur les problèmes sanguins (anémie, empoisonnements).

 

CORRESPONDANCES ASTROLOGIQUES DE LA TOURMALINE

La tourmaline est associée à différents signes astrologiques en fonction de sa couleur. Ainsi, le Bélier sera aidé par la tourmaline verte ; la noire également, mais elle a en plus une bonne relation avec le Scorpion. Quant à la tourmaline rose, elle garde ces deux associations mais y ajoute une affinité avec la Balance. La tourmaline correspond au 52e anniversaire de mariage, et c’est la pierre de naissance des enfants d’octobre.

 

 

The Science of Tourmaline

Tourmalines are an intricate mix of crystals of aluminum boron silicate with a highly complex and modifying composition, which gives it infinite natural possibilities of coloration.
Its color ranges from hazy clear with gorgeous inclusions of black tourmaline threads, to almost any possible color in the light spectrum, often being found having several tonalities in the same stone, and making none look alike.

Most of the tourmaline in today’s market comes from Brazil, Madagascar and Sri Lanka, and it’s considered to be one of the most broadly appealing gemstones in the world.
It has a hexagonal rhombohedral crystal system and a Mohs hardness of 7-7.5.

Tourmaline throughout History

This mineral’s name comes from the Singhalese expression tura mali, literally meaning “stone with miscellaneous colors”
In the past, this beautiful mineral was considered extremely opaque to have any use as a proud gemstone, so only since the past two decades did tourmaline go from an exclusively decorative and

ornamental stone to a source of adoration from craftsman and jewelry designers from all over the world.
Particularly in its crystal clear with black threads coloration, tourmaline embodies the ultimate yin- yang energy, which made its demand ramp up over the past years.

In ancient Egypt, it was believed that tourmaline passed through a rainbow as it travelled all the way to Earth, making it absorb all of its colors.
Scientists have been amazed by its natural properties, for tourmalines can be effectively charged with electrical energy if strongly heated up and then allowed to slowly cool down.
Tourmaline’s healing properties

This mineral is said to allow its bearer to deeply get to know his own self, and to more easily understand other individuals’ true colors.
By promoting responsible actions and increasing self-confidence, tourmaline reduces one’s fear of experimenting new things. It’s considered to be a stone that would fit every person, for it attracts and enhances human qualities that are fundamental, such as tolerance, compassion and creativity.
By balancing the spectrum of female and male energies within one’s body, tourmaline frees the individual from tension and enhances one’s natural energy.
Tourmaline is a stone of peace that boosts compassion, cooperation and reconciliations, while at the same time it attracts emotional and financial prosperity.
Tourmaline care
Given its hardness, this is one of the easiest minerals to care for. Still, jewelry made from it shouldn’t be used when doing activities that have a high risk of making it suffer a strong bash that can damage It can be soaked in a solution of dishwashing detergent and warm water for ten minutes and then gently scrubbed with a soft toothbrush; after properly drying it, it’s ready to be stored or used again.

 

Continuer la lecture